非法移民建造業工人及他們的合法權益

2004年7月14日,張樂夏(Yue Xia Zhang)在法拉盛全福殯儀館跟她的丈夫沈建國(Jian Guo Shen)作最後道別。沈是一名土生土長的上海人,多年前隻身來到美國,像許多其他的移民一樣,都是為了讓自己和家人有更好的生活。但這一切都在2004年6月7日結束。當他和其他幾個工人在施工現場挖溝槽時,8呎高的混凝土牆倒塌。其他人被救出,但一個半小時後才挖出沈。他抵達醫院不久後死亡。真正的悲劇是,如果一開始有合法的安全規定,沈的死亡是可以避免的。事實上,事故發生後,建築物督察向僱主發出傳票,並發出停工指令,其後再為未能提供足夠的支撐、塑料布和支撐發出違規。

剝削亞洲工人

這並不是唯一的事件,事實上,美國很多移民工人的受傷和死亡都很大程度上被忽視了。新聞日報的調查報告指出,中國工人特別容易受害,中國移民勞工是所有移民群體中最被剝削的一批(Maier, 2001)。

許多移民都受限於語言或法律地位,因此常常被迫在這兩個地方找工作,一是俗稱的血汗工廠,二是打短工。血汗工廠的壞名聲,是由於很多安全違法行為的報導,如電氣線路暴露、透氣性差、不安全機械。65歲的黃薛艷(Xue Yan Huang) 每週在布碌崙的一間製衣廠工作96小時,時薪不到3元。在1996年8月29日晚上,她和其他工人被要求上下午5點到上午7點的夜班,以避開政府檢查。那天晚上,她踏到地上一張油膩的紙張,手臂骨折。她的老闆在過了4個小時後才讓其他人把她送到醫院,當被要求支付醫療帳單時,老闆否認她在那裡工作。

短工是「一些人聚集在街角、空地或家裝店(如Home Depot)的停車場,或正式錄用站點,出售自己的一天、數小時的勞動或某項工作。」(Valenzuela and Melendez, 2003) 這些工作大多是建築行業,包括一些骯髒或危險的任務,通常會接觸污染化學品和其他職業病危害。全國就業法律計劃已經注意到:「短工往往分配給工人危險的任務。因此,短工工作場所的死亡和受傷的發生率較高。」(NYSTLA, 2005)

事實上,一個由紐約審判律師協會的研究發現,建築工程及移民工人在意外中受傷或喪生的數字不成比例。該報告指出,短工在執行危險任務時只得到很少或沒有防護設備,並列舉了由於這個問題導致短工重傷或死亡的例子,沈建國的故事僅僅只是其中一例。

為什麼移民允許被剝削

這個問題有兩面說法,一是如果條件是如此糟糕,為什麼移民接受工作呢?對於許多人來說,由於缺乏英語技能或缺乏法律地位,他們不相信可以在美國找到其他工作。許多移民工人都沒有合適的文件,並生活在被驅逐出境的恐懼中。他們往往追求的,都是那些不要求他們報稅,僅支付現金的工作,在那裡他們可以繼續無證,而希望不被人覺察。不僅這些移民工人覺得可以尋求的工作有限,即使是向他們開放的工作,權利也受到嚴重損害。僱主可以利用非法驅逐出境的威脅,來控制移民工人,以防止他們投訴有關安全生產條件或其他虐待情況,以及爭取自己的權利。

給予所有工人的權利

這也是移民工人的基本問題:他們缺乏教育。對於一些人,他們不明白僱主對他們進行的都是非法,並因此不追求採取法律行動。作為一個類似血汗工廠勞工的例子,許多涉及移民工人的建築意外都是報導不正確,或沒有被報導。在凱撒─黎保利,我們也注意到,發生意外時,僱主通常都會把受傷工人送院,並勸他告訴醫生是自己跌落樓梯,或者是跟工作無關的傷害。有時僱主會承諾,如果工人隱瞞真相,就會替工人支付醫療費,但更多時沒有兌現承諾。這樣做是為了保護僱主自己,他甚至可以在日後拒絕承認跟工人有任何關係,而意外也沒有書面紀錄,日後採取法律行動將變得更加困難。

移民身份不相關

對於其他人,甚至在意外發生後,受傷的工人都不敢或不願對僱主採取任何行動。許多人關心他們的移民身份,以及如果他們採取行動,為他們和他們的家庭帶來的後果。但其中很多人不知道的是,無論他們在美國的移民地位,仍然有可用的法律選項。這是有可能,以及完全合權利嘗試要求僱主為疏忽而賠償。有數百個個案雖然誰沒有適當的法律文件,也獲巨額金錢賠償。移民身份跟人身傷害賠償無關。 紐約建築法

目前有什麼能夠幫助這些移民工人和保護他們的權利呢?紐約法如勞動法2段240「支架法」,就有助於保護移民工人,要求業主和總承包商在高空工作時,提供工人適當的支架、吊機,和其他工作場所的安全設備。而承包商並不總是遵守這些法律,最起碼,這提供了法律途徑令責任方承擔金錢賠償。然而,這些還是不足夠的,因為明顯地,有很多移民工人仍然是被剝削,而他們的權利也受到侵犯。由於許多移民是那麼害怕被驅逐出境,並盡量避免接觸任何有關當局,這令情況變得相當困難。最重要的是,要教育這些移民工人可用的法律選擇,因此,如果發生意外,他們就會知道應如何進行。他們必須被告知,無論是什麼移民身份,有相當大的資金提供給他們,這是他們追求的權利。凱撒─黎保利致力於為在意外中受傷的人提供服務,並有多宗打贏類似官司的紀錄。如果你或你身邊的人在工地受傷,致電凱撒─黎保利,一間專門代表傷者的律師事務所。這是唯一安全的方式,來知道一切權利及無論移民身份也人人應享的待遇。

如果你或你心愛的人需要法律援助,請致電凱撒─黎保利(212)226-2100,免費電話(888)235-6766,或每天24小時熱線(646)733-8050。如果你願意的話,可以提交網上問卷。初步諮詢免費,如果我們同意處理你的案件,將以成功酬金的方式工作,即是指只要在獲得賠償的情況下,我們才會收取費用。很多的案件都必須在訴訟時效前提交。請馬上致電,以確保你不會放棄爭取賠償的權利。