美國疾病控制和預防中心(CDC)調降了鉛中毒的門檻:你如何保護你的家人

鉛中毒對兒童和成人造成嚴重危險已不是新鮮事。聯邦政府1978年頒布禁令不准住宅使用鉛塗料,許多地方政府則早在1950年就通過類似禁令。經證明,鉛能對腎臟、神經系統和生殖系統造成巨大損害,可導致幼童出現學習和行為問題,令孕婦罹患高血壓,甚至流產。鉛中毒帶來的威脅特別可怕,因為在全美禁用鉛塗料以前,鉛是許多住宅區建築材料的常見成分。在1978年以前建造的房屋的油漆破損處,可以發現鉛。土壤中也含有微量的鉛。甚至某些進口玩具和首飾也含鉛。往年,疾病控制和預防中心能獲撥大筆聯邦經費開展宣傳,提高民眾對鉛暴露的意識,並向地方政府提供篩查兒童血液中超标的含鉛量的方法。每公升血液中铅含量超過十微克都是属于危险水平足以导致鉛中毒。

今年5月16日,疾病控制和預防中心將鉛中毒的門檻調降一半,從每1分升血液含鉛量10毫克降至5毫克。但與此同時,國會卻將劃撥給該機構的相關年度經費,從2900萬元大幅削減至200萬元。這意味著,雖然新標準下,鉛中毒兒童的數量預計將翻一番,但疾病控制和預防中心只能依靠比原先預算少得多的經費,應對眼前龐大的工作量。聯邦政府第一次意識到,即使是微量的鉛,也能對孕婦和兒童構成重大危險,但同時又大砍疾病控制和預防中心用於篩查和治療潛在受害人的經費。

當局的做法為家庭和房主造成沉重負擔,因為目前尚無有效方法,消除血液中的鉛。所以,現在抗擊鉛暴露的最佳方式,只能是避免接觸。紐約市衛生和心理衛生局建議,市民如果飲用自來水,就只飲冷水,因為溫水更可能攜帶舊水管的鉛粒;不要在家穿外出用的鞋子;不要讓幼童在建築工地或維修工地附近玩耍。如果你發現家裡有油漆破損,就通知房東或撥打311求助。紐約房東只在有證據顯示事先知道鉛暴露的情況下,才對由此引發的傷害後果負責。

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